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Aux origines du bouledogue français

 

 

Si la civilisation est l'intersection d'un groupe de personnes avec leur environnement, leurs chiens le sont tout aussi: avec des fourrures qui ont évolué pour survivre au climat, des styles corporels développés pour naviguer sur les terrains indigènes et des chiens “personnages” qui s'intègrent dans les mœurs sociales de l'époque, nos chiens de race pure sont des moments d'histoire, reflets des cultures lointaines qui les ont développés et nourris. À travers eux, nous redécouvrons la diversité culturelle et le patrimoine de notre planète.

 

Demandez simplement à notre cher bouledogue

 

Pour avoir un gros plan sur les racines du Frenchie, nous nous dirigerons vers le célèbre quartier de Montmartre à Paris, dans les années 1890. En plein milieu de la Belle Époque, lorsque la prospérité économique a conduit à un boom de la technologie et des arts, le Paris médiéval était en train de se transformer pour devenir la ville chic et moderne qu'elle est aujourd'hui.

Montmartre était un quartier de vie nocturne animé. Ses loyers bon marché ont attiré une sélection croisée de Parisiens de la classe ouvrière, et ses cabarets et cafés ont attiré d'innombrables artistes, y compris des noms dignes d'un musée - Picasso, Renoir, Matisse, Degas, etc.

 

Brise-glace étrange

 

Au milieu de ses brasseries et bistrots, Montmartre avait aussi des bordels - beaucoup même. Outre les décolletés plongeants et les bas de soie, les belles de nuit de la ville affichaient souvent un autre accessoire : un petit chien compact et au nez retroussé qui avait parfois des oreilles rondes, dressées et une personnalité toujours démesurée.

Outre la compagnie, ces chiens à l'allure étrange et attachante avaient un but marketing spécifique : ils fabriquaient des brise-glaces très pratiques et étaient des initiateurs de conversation instantanée avec les clients les plus maladroits.

Cette association entre les travailleuses parisiennes de la fin du siècle et leurs compagnons bouledogues français était si indélébile que les chiens ont commencé à apparaître aux côtés de leurs maîtresses à peine vêtues sur des cartes postales frivoles de la fin du XIXe et du début du XXe siècle.

 

Les bouledogues français de cette période sont également apparus dans des tableaux célèbres, en particulier les peintures postimpressionnistes d'Henri de Toulouse-Lautrec, le soi-disant « flûte à bec de Montmartre ». Son sujet canin le plus connu était Bouboule, un Frenchie appartenant à Madame Palmyre, propriétaire du célèbre café La Souris. Le poète Paul Leclerq a décrit Palmyre comme « une femme plantureuse avec l'apparence féroce d'un bouledogue qui, bien qu'en réalité extrêmement bienveillante, semblait toujours sur le point de mordre. Bouboule, pour sa part, était célèbre pour uriner sur les chevilles de ses clients qui avaient la témérité d'essayer de le caresser.

 

 Le bulldog anglais

 

Comme la plupart des personnages fascinants, le bouledogue français a une histoire compliquée. Notre vignette à Montmartre n'est que le milieu de son voyage, celui qui a traversé trois pays, deux continents et pratiquement toutes les classes sociales avant que la race ne devienne le compagnon fameux que nous connaissons aujourd'hui.

Comme son nom l’indique, le bouledogue français dérive du bouledogue britannique qui, en ce qui concerne les parents, était plus gros et - au moins au début du XIXe siècle - plus méchant. Les bouledogues devaient l'être s'ils devaient concourir dans le bull-baiting, qui consistait à attraper un bovin enragé par le nez et à s'accrocher pour la vie.

Lorsque l'appâtage de taureaux et d'autres formes de combat d'animaux ont été interdits en Angleterre dans les années 1830, les Bulldogs se sont dirigés vers le ring d'exposition, où ils ont été divisés en classes par taille, y compris celles du plus petit de ces charmeurs au visage smush - le Bulldog anglais. .

Tout comme le Bulldog avait connu un changement sismique d'identité avec le mouvement humanitaire croissant de l'Angleterre, le Bulldog français a également été poussé à l'existence à la suite d'un changement social massif.

Dès les années 1810, des machines capables de fabriquer des produits textiles cent fois plus vite que la main humaine menaçaient de détruire les industries artisanales de la campagne anglaise. Dans le Nottinghamshire, célèbre des siècles auparavant comme la maison de Robin Hood, une silhouette sombre avec un style de fonctionnement tout aussi voyou a émergé: Ned Ludd, ce dernier a mené une révolte d'ouvriers du textile en colère détruisant les nouvelles machines avec des marteaux dans la nuit, et ont écrit des lettres protestation envoyée par «Bureau d'Ed Ludd, Sherwood Forest. » Bien qu'il n'ait finalement pas réussi à arrêter la marche du progrès, Ludd est immortalisé dans le mot Luddite, qui est devenu quelqu'un qui s'oppose aux innovations technologiques.

 

Tous les niveaux de la société

 

Au moment où le Toy Bulldog est arrivé sur les lieux, la révolte de Ludd s'était estompée et les artisans hautement qualifiés de Nottingham avaient été remplacés par des travailleurs à bas salaires qui travaillaient de longues heures dans des usines souvent peu sûres. Ce sont ces dentellières qui ont pris goût aux Toy Bulldogs, bien que personne ne sache vraiment pourquoi.

 

Peut-être que ces bulldogs miniaturisés mangeaient moins de nourriture et prenaient moins de place dans les espaces restreints que les femmes pouvaient se permettre avec leur maigre salaire, ou peut-être que les ouvriers fatigués ont simplement regardé dans ce visage espiègle et ont été complètement captivés, un phénomène qui a survécu assez indemne jusqu'à aujourd'hui.

 Ce que nous savons, c'est que les dentellières ont été tellement séduites par leurs drôles de petits bouledogues que lorsque la révolution industrielle a complètement éliminé leurs emplois, ils ont emmené les chiens avec eux à travers la Manche en Normandie, dans le nord de la France. Là-bas, les vêtements sur mesure étaient toujours appréciés et les compétences des dentellières en matière de tissu et d'aiguille étaient toujours recherchées. Les petits chiens - dont certains avaient des oreilles bancales et dressées au lieu de ceux traditionnellement «rosés» ou froissés, appréciés des puristes Bulldog - sont rapidement devenus populaires auprès de divers niveaux de la société, y compris nos dames du soir susmentionnées.

 

Le chien populaire d'aujourd'hui

 

Mais la popularité du bouledogue français ne s’est pas arrêtée là. Sa connexion courtisane le rendait chic parmi les courtiers en puissance et même les membres de la famille royale du jour. La grande-duchesse Tatiana Romanov avait un Frenchie bien-aimé nommé Ortipo qui, on pense, a connu le même sort malheureux que le reste de la famille royale russe. La ressemblance du chien courageux, sculptée dans le quartz et ornée de bijoux par Fabergé, se trouve maintenant dans un musée à Saint-Pétersbourg.

Finalement, les voyageurs américains sont devenus amoureux de la race, l'amenant aux États-Unis, la troisième et dernière étape de son voyage. Un bouledogue français est même enregistré comme passager du Titanic: son propriétaire, le banquier Robert Williams Daniel, l'a assurée pour 150 livres britanniques, soit environ 17 000 $ en dollars américains d'aujourd'hui.

 Les amateurs américains ont créé le premier club de bouledogue français au monde et standardisé les oreilles de chauve-souris emblématiques de la race. Aujourd'hui, le bouledogue français est la quatrième race la plus populaire des Etats-unis selon les enregistrements de l'AKC - pas mal pour un petit chien de aux origines vagabondes.

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